L’OMS accorde 400 000 USD au Gouvernement congolais en réponse à l’extension de l’épidémie de choléra

  Centre de traitement du choléra de Minova dans le Sud-Kivu (Photo OMS )

9 septembre 2017 - L’épidémie du choléra en République démocratique du Congo (RDC) atteint des proportions inquiétantes avec désormais 20 provinces sur 26 touchées par la maladie et une incidence de plus de 1 500 cas suspects par semaine depuis la fin du mois de juillet 2017. La maladie touche déjà de grandes villes du pays comme Bandundu-Ville, Bukavu, Goma, Manono, Malemba-Nkulu, Minova, Mokala, Kimpese, Uvira et certaines zones de santé de Kinshasa (capitale de la RDC). Le risque de propagation demeure encore très élevé vers la région du Grand Kasaï (centre de la RDC) où les conditions sanitaires et sécuritaires dégradées accroissent encore la vulnérabilité face à cette épidémie.

A la date du 2 septembre 2017, les autorités de la RDC avaient recensé un total cumulé de 24 217 cas suspects avec 528 décès (taux de létalité : 2,18%). L’épidémie de l’année dernière (2016) avait, en effet, atteint le nombre total de cas suspects de choléra de l’ordre de 29 352 personnes malades dont 817 décès (avec une létalité toujours élevée de 2,8%) dans l’ensemble du pays.

Face à cette situation de plus en plus préoccupante, le Ministère de la Santé publique a redéfini début août 2017 le cadre de la lutte contre cette maladie diarrhéique épidémique par la mise en place d’un programme d’élimination du choléra et de contrôle des autres maladies diarrhéiques (PNECHOL-MD). L’objectif est d’enrayer à court terme les foyers épidémiques et d’engager les actions nécessaires à moyen et long terme pour l’élimination du choléra.

Pour accompagner le Ministère de la Santé Publique de la RDC dans ce processus, l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a élevé l’épidémie au grade 2 du cadre de la réponse d’urgence et déployé un groupe d’experts internationaux pour appuyer l’élaboration d’un plan d’urgence pour la réponse à l’épidémie.

Arrivé à Kinshasa le dimanche 3 septembre 2017, le groupe d’experts, composé des épidémiologistes et spécialistes en santé publique du Bureau régional de l’OMS pour l’Afrique (Dr Thierno Balde, Dr Vincent Dossou Sodjinou et Dr Guy Mbayo) a organisé des rencontres techniques avec le Représentant résident de l’OMS en RDC et son équipe du groupe sectoriel des urgences (WHE), les autorités du Ministère de la Santé publique ainsi qu’avec les autres partenaires techniques pour évaluer la situation et définir les objectifs consensuels pour un contrôle rapide des foyers épidémiques. ‘‘Nous devons mettre en œuvre immédiatement les actions de réponse de façon pragmatique dans les zones prioritaires et à risque pour stopper cette dissémination massive du choléra. Mais il est aussi essentiel que l’assainissement des milieux, l’hygiène individuelle et collective soient mis en pratique et que l’eau potable soit accessible aux populations les plus exposées au risque de contamination du choléra,’’ a déclaré le Dr Allarangar Yokouidé, Représentant résident de l’OMS en RDC.

‘‘L’ampleur actuelle de l’épidémie a pris une envergure alarmante et il est urgent de passer à l’action par le déploiement des équipes qualifiées et la mise à disposition de la logistique nécessaire,’’ a pour sa part indiqué le Dr Didier Bompangue, coordonnateur en charge du programme d’élimination du choléra. Fort de ces engagements, l’équipe des urgences du Bureau de pays appuyée par les experts du Bureau régional de l’OMS avec les autres partenaires, s’est fortement mobilisée aux côtés du Ministère de la Santé publique pour élaborer un plan opérationnel d’urgence de trois mois dans une perspective stratégique de lutte efficace contre le choléra. Ce plan a été validé lors de la réunion du comité national de coordination spécialement consacrée à la réponse à l’épidémie du choléra tenue le vendredi 8 septembre 2017.

Ladite réunion, présidée personnellement par le Dr Oly Ilunga Kalenga, Ministre de la Santé publique, a connu la participation effective du Représentant de l’OMS, du Représentant ad intérim de l’UNICEF, du Directeur de CDC et de la Représentante Pays de MFS.  ‘‘Le choléra constitue aujourd’hui une urgence humanitaire de premier plan en République démocratique du Congo et nous devons mutualiser les ressources pour une réponse de qualité à la présente épidémie» a déclaré le Ministre de la Santé Publique. Il a invité les partenaires à soutenir le gouvernement pour le financement du plan de réponse à l’épidémie en cours.

L’approvisionnement en produits pharmaceutiques (kits choléra) est un enjeu crucial, y compris les coûts opérationnels de transport de ces intrants vers les zones les plus touchées. C’est dans ce contexte que l’OMS s’est engagée à donner une contribution financière immédiate de 400 000 dollars américains pour le déploiement des équipes techniques dans les zones prioritaires. De plus, des kits choléra seront mis à disposition par l’OMS et les efforts de mobilisation de ressources additionnelles vont s’accroître pour soutenir la mise en œuvre du plan d’urgence.  La lutte engagée pour contenir rapidement le choléra en RDC entre donc dans une nouvelle phase avec le niveau d’engagement du gouvernement, de l’OMS et des autres partenaires.